NASA计划发射火星2020漫游车 目标降落火星表面

2018年11月22日20:51  来源:环球网
 
原标题:NASA计划发射火星2020漫游车 目标降落火星表面

  据英国媒体报道,美国国家航空航天局(NASA)日前宣布,计划在2020年发射“火星2020”漫游车,并期望能够在一年之后降落在火星表面。

  NASA科学副主管托马斯 佐伯亨表示:“本次降落地点选在火星赤道附近的耶泽洛陨石坑(Jezero Crater)。这个宽45公里的陨石坑曾是古老的湖床,充满了水,火星生命或曾在此繁衍生息。从这个独特的区域获取样本,将彻底改变我们对火星及其供生命栖居能力的认知。”

  据介绍,耶泽洛陨石坑及其周边地区多样化的地质条件帮助它击败了其他三个潜在目的地。它们包括东北部的大瑟提斯(Northeast Syrtis Major)——此处包含一些火星上最古老的岩石,哥伦比亚山(Columbia Hills)——此处可能曾有古老的火星温泉,NASA的“勇气”号火星车曾对此地进行过探索,以及位于耶泽洛陨石坑和大瑟提斯之间的中途岛(Midway)。

  耶泽洛陨石坑数十亿年前因陨石撞击而形成,水深曾达250米,可能留下包含生命记录的沉积物(如果有的话)。项目科学家肯尼思 法利说,耶泽洛陨石坑也充满了碳酸盐岩,其化学反应可以揭示湖水和火星大气在遥远的过去如何相互作用。

  不过,目前NASA还未确定,在完成对耶泽洛陨石坑的调查后,漫游车是否会开启第二段旅程。有些科学家希望火星车能继续翻滚28公里到达中途岛,在那里采样一些火星上已知最古老的岩石。

  这辆价值24亿美元的火星漫游车的主要任务是在火星表面尽可能的搜索其存在古老生命的证据,并收集和存储未来的NASA任务可以带回地面实验室的样本。NASA行星科学部门代理主任洛瑞 格拉兹说,“火星2020”漫游车将为未来几年NASA的火星计划设定方向。          

(责编:任志慧、邓楠)