研究:大气颗粒物污染增加树木干旱死亡风险

2018年07月18日20:26  来源:新华网
 
原标题:研究:大气颗粒物污染增加树木干旱死亡风险

  大气颗粒物污染会影响人类健康,已引起学界高度重视。但英国《环境研究通讯》杂志近日在线发布的一项新研究显示,颗粒物沉积还会增加树木干枯死亡的风险,进而导致森林衰退。

  植物通过叶片上的气孔来调节水分,吸收二氧化碳,为光合作用提供原料。这种机制使植物需在“干渴”和“饥饿”之间做出选择:关闭气孔能减少水分蒸发,但限制了二氧化碳的吸收;打开气孔可吸收二氧化碳,但代价是水分流失增加。不过,植物已经进化出了适应这种机制的能力。但如果空气污染严重,空气中的颗粒物会影响植物的这种气孔调节功能。

  德国波恩大学等机构的研究人员将种植在不同温室的欧洲赤松、银杉和橡树的幼苗进行对比。其中,第一个温室的空气经过过滤,几乎没有颗粒物存在,第二个温室的空气采自室外,轻微污染。结果发现,生活在第一个温室的幼苗比第二个温室的释放水分少。

  此外,研究人员在另一项研究中还发现,即便叶片气孔开度一致,生活在过滤空气中的植物比正常空气中的植物水分蒸发量更小。研究人员认为,这表明颗粒物沉积会增加叶面的蒸腾作用。

  研究人员进一步解释说,大部分大气颗粒物具有吸湿性能,可促使空气中的湿气凝结,由此形成的凝结颗粒是高浓度的盐溶液,最终可能“混入”植物气孔形成一层液态膜,起到导流作用,将树叶内部的水通过气孔运到树叶表面,加速蒸腾作用。最终,气孔会失去原有的调节作用,植物更容易干枯死亡。

  研究人员认为,这项研究表明空气中的颗粒物污染可能造成树木死亡和森林衰退,这种作用比之前想象的更大。

(责编:谷妍、邓楠)