NASA新轨道望远镜项目可能超支 专家建议缩减规模并降低复杂性

2017年10月27日09:36  来源:科技日报
 
原标题:NASA新轨道望远镜项目可能超支

  宽视场红外巡天望远镜效果图。

  图片来源:《科学》官网

  据美国《科学》杂志官网近日报道,一个独立评估小组表示,美国国家航空航天局(NASA)必须缩减其下一个轨道天文台——宽视场红外巡天望远镜(WFIRST)的规模,以避免预算超支并影响其他探索任务。

  去年2月,NASA宣布了WFIRST计划,预算约32亿美元,将于20年代中期发射升空。WFIRST观察的宇宙空间是哈勃可观察范围的100倍。NASA表示,WFIRST将成为未来主要的天体物理实验室,其更宽的视野将帮助科学家揭开暗能量和暗物质的奥秘,寻找太阳系外适合生命发展的行星。

  WFIRST现在的估算成本已达36亿美元,超出预算约12%。去年,有科学家警告称,WFIRST可能会重蹈“前辈”詹姆斯·韦伯望远镜超支的覆辙,建议NASA组建独立小组对项目进行评估。今年4月,评估小组成立,并于最近提交了报告。报告尚未公开,但NASA科学任务理事会负责人托马斯·泽布臣给项目负责人克里斯托弗·斯科里斯递交的备忘录指出,一些新需求使整个项目“比原先更复杂”,项目团队应“修改设计方案,降低WFIRST的复杂性,从而降低成本”。

  NASA天体物理中心负责人保罗·赫兹说,这些需求包括望远镜能囊括2.4米宽的镜子,增加一台日冕仪,以及地面设备分地安置,这些都增加了复杂性。

  泽布臣建议,WFIRST团队需于2018年2月之前提交修改后的设计方案。如果成本持续增加,NASA可能需选择使用1.5米的望远镜。刘霞

(责编:任志慧、邓楠)