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湖南发现最古老牙齿化石 或挑战人类非洲起源说

2015年10月16日10:48    来源:红网    手机看新闻
原标题:湖南发现最古老牙齿化石 或挑战人类非洲起源说

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  道县福岩洞外景。图/新华社

  10月15日,湖南永州市道县乐福堂乡塘碑村,这个仅有700余人的小村庄为全世界所关注。

  天气晴好,村民们正在农田中忙碌。他们祖祖辈辈生活都在村里的福岩洞前——这是他们小时候躲迷藏的好地方,也是村民搁柴火或者关猪、牛的绝佳场所。

  10月15日凌晨,国际顶级学术杂志《自然》(Nature)发表一篇名为《中国南方地区最早的现代人》的文章,宣布就在塘碑村福岩洞中,出土了47枚具有完全现代人特征的人类牙齿化石,表明8万至12万年前,现代人在该地区已经出现,是目前已知最早的具有完全现代形态的人类。

  而在世界范围内,西亚以色列地区发现的最古老的现代人类化石是5万年前的,欧洲发现的是4.5万年前的。这意味着中国境内出现现代人类的时间比上述地区早3万年到7万年。

  专家认为,这对现代人类的非洲起源说提出了质疑和挑战。非洲起源说认为,现代人起源于非洲,并在5万年前走出非洲,迁移至西亚和欧洲。而另一种观点则是,现代人类在世界各地多个地方分别被演化出来。

  长期以来,非洲的考古发现已找到了大量的早期人类化石,而支持本土起源论的化石证据还比较少。这一次,现代人类“出人意料”地在12到8万年前的中国南部地区出现了,无异于在现代人的演化史上撕出一个巨大的口子。

  “道县的发现,为中国现代人类连续进化理论提供了非常有力的证据。”文物考古研究所专家李意愿说。

  中科院古脊椎动物与古人类研究所吴秀杰研究员认为,“接下来的研究,甚至可能让我们借此改写现代人的演化和迁徙史。”

  吴秀杰是上述文章的作者之一,她与中科院古脊椎动物与古人类研究所研究员刘武、中科院地球环境研究所研究员蔡演军等共同完成了这篇作品。

  南方古猿

  出现在距今约100万年~400万年前。开始双足行走,大脑不大,长臂,短腿。

  能人

  出现在距今约200万年前。南方古猿的一支进化成能人。能人,即能制造和使用工具的人。

  直立人

  出现在距今约20万年~180万年前。懂得用火,开始使用符号与基本的语言,能制造和使用更精致的工具。北京猿人属于直立人。

  早期智人

  智人,出现在距今1万年~20万年前,分为早期智人和晚期智人。早期智人脑容量与现代人相当,体质形态也和现代人接近,但仍带有一些原始特点。

  晚期智人

  体质特征是:额部较垂直,眉嵴微弱;颜面广阔,下颏明显;身体较高,脑容量大。这些特征已很接近现代人。已学会钻木取火,会制造磨光的石器和骨器,用于狩猎、捕鱼、修筑房屋和缝制衣物。山顶洞人属于晚期智人。

  山顶洞人是不是“老外”

  文章作者之一刘武说,根据演化阶段,人类可分为古人类和现代人类。对古人类起源已有统一看法。古人类,如猿人,起源于非洲,并从那里迁徙扩散到世界各地。对现代人类的起源则未一致,主要有三种观点:非洲起源说,现代人类最先在非洲出现,然后走向世界;多地起源说,现代人类在世界多个地方分别演化出来;二者之间的“中间学说”。

  根据非洲起源说,中国发现的所有智人都来自非洲,山顶洞人(属智人)是老外。

  主张多地区进化说的学者则认为,直立人从非洲扩展到世界其他大陆以后,分别独立演化为现代人。对中国来说,非洲直立人进入中国后,中国古人类基本是连续进化的。即:北京猿人(直立人)基本独立进化→北京早期智人基本独立进化→现代人(现代中国人)。即:北京猿人来自非洲,但之后未被走出非洲的智人淘汰或取代,而是一直存活并独自发展进化,最后演化成为现代中国人。根据这种学说,山顶洞人土生土长,不是“老外”。

  为何出现在道县福岩洞

  溶洞凉爽,附近动植物资源繁盛

  一条清澈的小河,在福岩洞的东边绕村流过。古时为躲避兵匪,在洞口用料石砌筑了坚固的、厚厚的墙体,加上两个石门,洞壁上还有明嘉靖年道州太守钱达道留下的“石屋洞天”四个大字。

  为什么人类牙齿化石会在这个洞里发现?“2010年的时候,我们在湖南看了几十个洞穴,最后锁定了这个洞穴。”吴秀杰说。

  李意愿介绍,道县地处湖南、广西和广东接壤地带,南岭北麓,湘江支流潇水自南向北穿经而过。该区域处于华南板块腹地,北亚热带南部,上古生界灰岩地层广泛发育,受新生代构造抬升和气候变化的影响,区内发育多处岩溶洞穴。

  福岩洞是一处大型管道型溶洞,年均气温18.6摄氏度。地处亚热带,更新世以来雨水充足,繁盛的动植物资源为古人类的生存繁衍提供了难得的家园。

  从福岩洞古人类遗址往南约6公里,即是玉蟾岩古人类遗址,考古专家曾在该遗址发现世界上最早的人工栽培稻。

  早在1984年,中科院等就在道县境内进行了考察工作。2010年,吴秀杰再次来到塘碑村。在对福岩洞的试掘时,就发现了哺乳动物化石。“这里有潜力可挖。”吴秀杰说。随后一连5年,她多次来此进行发掘。

  “他们”生活得怎么样

  推断个体死亡年龄在20至35岁

  对47枚人类牙齿化石的研究显示,这些人类牙齿尺寸较小,明显小于欧洲、非洲和亚洲更新世中、晚期人类,位于现代人变异范围。牙齿齿冠和齿根呈现典型现代智人特征,如简单的咬合面和齿冠侧面形态、短而纤细的齿根等。

  为什么在洞穴里只发现了牙齿?有专家解释说,“这个洞穴不是主要的居住洞穴,研究判断是现代人死亡后被搬进埋藏,经常年流水冲刷所致”。

  “根据这些牙齿的磨耗情况,可以推测这些个体的死亡年龄大概在20岁至35岁左右。”李意愿介绍。这些牙齿具有现代特征,跟现存人类的牙齿很像。有的牙齿上还有很大很深的龋洞。

  除了人类牙齿,洞内还出土了大量哺乳动物化石,其中灭绝物种有巴氏大熊猫、鬣狗、剑齿象、南方猪等。动物群主要为中小型哺乳动物,灵长类化石较多,有猕猴、叶猴及长臂猿,尤其是猴类牙齿较多。大中型哺乳动物以鹿类占主导,包括水鹿、梅花鹿、麝及麂等,而小哺乳动物以巨鼠和豪猪为主。

  “物种的丰富说明当时的生存环境是很不错的。”李意愿说。

  除了“道县人”湖南还有“石门人”

  上世纪九十年代,专家在湖南石门县皂市镇的燕儿洞发掘出3颗古人类的牙齿化石和下颌骨的残片,考古学上正式认定为“石门人”,距今大约15000年,接近“山顶洞人”。该发现结束了湖南古人类化石空白的历史。

  关于石门人的年代,考古界目前存在三种说法,经北京大学和湖南省文物考古研究所测定的年龄为1.5万年左右,但还存在两种不同的测定数据没发表,燕儿洞古人类的年代还存在争论。

  一种是北京自然博物馆原馆长周国兴测定的可能为5万—10万年,另一种是南京师范大学地理科学学院教授沈冠军测定的20万年。

  如果是前一种情况,就显得非常有价值,因为目前亚洲现代人的来源的争议,一个关键问题就是“非洲起源说”学者认为中国目前没有发现5万—10万年的人类化石证据,因此他们根据DNA研究认定,亚洲的现代人是距今6万年从非洲迁徙而来的,之前生活在这片土地上的古人类已经灭绝。这就产生了“多区域连续进化说”和“非洲起源说”持续多年的激烈争论。

  这次“道县人”牙齿化石的发现,为“多区域连续进化说”提供了有力证据。(潇湘晨报记者 赵晶 通讯员 杨雄心)

(责编:谷妍、王丽)

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