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南极最稳定区域开始融化 过去6年间速率加倍

2015年05月26日09:53    来源:光明网    手机看新闻
原标题:南极最稳定区域开始融化 过去6年间速率加倍

  从2010年7月~2014年4月,南极半岛南部边缘的冰川每年脱落约560亿吨海冰。

南极最稳定区域开始融化 过去6年间速率加倍

  图片来源:jonathanl.bamber

  最新数据显示,南极半岛南部边缘的冰川在5年前突然向海洋冲去。这项日前发表于《科学》杂志的发现,为覆盖南极西部的海冰比此前想象的更加不稳定提供了证据。

  搭载于2010年发射的欧空局cryosat-2卫星上的雷达设备捕获了地貌学和南极半岛南部高度上的急剧变化。研究人员利用来自美国宇航局重力量测及气候监控卫星(grace)的测量数据,确认了冰川的消失。

  “最初什么也没有发生,然后突然在过去5年中,所有这些冰川开始将海冰送入海洋。”英国布里斯托大学冰川学家、最新研究的作者之一bertwouters介绍说。

  在很多区域,巨大的南极西部冰盖的边缘延伸到海洋中,使海冰在暖流的作用下非常容易融化。去年发表的研究显示,由于自下而上的融化,冰盖开始崩塌。但时至今日,并未有太多的直接证据表明,这个过程是沿着南极半岛南部进行的。

  最新发现同普林斯顿大学研究人员早先的工作相吻合。后者曾利用grace数据记录了南极西部冰川融化加速的现状。据那篇今年2月发表于《地球与行星科学通讯》杂志的论文估测,南极西部冰川消失的速率在过去6年间加倍。

  “令人惊奇的是这些变化正在发生的时间尺度。”主导上述普林斯顿大学研究项目的地球物理学家christopherharig表示,仅在几年内便发生这种情况应当引起人们的警惕。

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(责编:邵贝真、任丽虹)

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