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南大科学家发现恐龙死亡之谜:被火山灰包裹(图)

2014年02月11日10:24    来源:现代快报     手机看新闻

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姜宝玉展示鸟类骨骼和羽毛化石

  姜宝玉展示鸟类骨骼和羽毛化石

热河古生物群中的鸟类化石

  热河古生物群中的鸟类化石

  春节刚过,南京大学副教授姜宝玉等中美科学家团队,便公布了一个震惊世界的新发现。他们在东北地区热河生物群动物化石遗址中,发现保存完好的恐龙、哺乳动物和鸟类化石:这些古生物的遗骸,都有被烧焦过的痕迹——这跟庞贝城所见的人类遗骸很相似,发现地也因此被称为中国古生物的“庞贝城”。

  在2月5日《自然·通讯》发表的文章中,科学家们说,热河生物群保存上亿年不腐化是得益于火山碎屑密度流,它们造成包括恐龙在内的大量生物死亡。

  惊人发现:恐龙被火山灰包裹

  热河生物群分布于冀北-辽西-内蒙古东南部地区,“这里的的化石保存通常非常完整、精美。鸟类和恐龙类化石保存了完整的羽毛和皮肤印痕等软体组织,一些恐龙化石甚至还保存了食物残留物。”昨天,接受现代快报记者采访时,南京大学地球科学与工程学院副教授姜宝玉说。

  在上个世纪80年代,该处发现鸟类化石,在全世界引起了非常大的轰动。之后就不断有新的发现:世界上第一个带羽毛的恐龙,中华龙鸟,还有飞翔的爬行动物,翼龙等等……

  这些生物为何死亡,为何出现在湖泊中,为何能保存如此完好?从上个世纪以来,国内外学者一直深受这些问题困扰。

  2011年开始,姜宝玉等中美5名科学家开始对此进行研究。他们在热河生物群动物化石遗址采集了14块恐龙、鸟类化石的围岩样品,并对其中6块进行解剖分析,这些部位包括鹦鹉嘴恐龙的肋骨、鸟的翅膀、羽毛、腿。

  “第一个发现就很震惊。一开始我们以为恐龙和鸟应该都保存在湖泊的泥岩中,但后来发现包裹它们的是火山灰。”

  1 为何鸟化石都列队“打拳击”?

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(责编:王薛婷(实习)、任丽虹)

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